Кусты акации способны… контролировать поведение муравьев!…


Август 21st, 2010

Кусты акации способны… контролировать поведение муравьев! К такому выводу пришли британские и шведские ученые.


Команда исследователей под руководством Найджела Рейна из Лондонского университета тщательно изучила взаимоотношения акации и муравья. Растущие в тропиках акации на первый взгляд прямо-таки кишат муравьями, которых привлекает сладкий нектар. Кроме того, среди ветвей акации муравьи находят надежное жилище. Одновременно они и сами являются защитниками акации: дорожа сладким лакомством, муравьи прогоняют с ветвей акации всех незваных гостей, в том числе и вредных для растения насекомых. В Африке известны случаи, когда муравьи Crematogaster атакуют даже травоядных животных, пытающихся съесть акацию. Среди таких животных — жирафы. Муравьи концентрируются на морде зверя, больно кусаясь, от чего тот не выдерживает и убегает.

Куст акации платит муравьям нектаром за эти весьма ценные услуги. Но акация способна не только привлекать, но и отпугивать насекомых. Ведь чрезмерная активность муравьев способна привести к печальным для акации последствиям: охраняя территорию, они могут прогнать жизненно важных для растения насекомых-опылителей. Однако по какой-то причине во время цветения муравьи не приближаются к цветам. Ученые решили выяснить, что же это за причины…
Оказывается, у акации для управления муравьями существует несколько инструментов.
Во-первых, конечно, нектар – его муравьи могут найти на стеблях растения, следовательно, им не нужно в поисках пищи ползти к цветам.

Второе приспособление — наросты на листовых пластинах, препятствующие движению к цветкам.
А если уж и этот инструмент не действует, в ход идут химические вещества, которые выделяются растением. Аромат цветов акации привлекает насекомых-опылителей, но отпугивает муравьев, охраняя таким образом первых. Особенно много пахучих веществ растения выделяют тогда, когда на их цветах скапливается наибольшее количество пыльцы. Муравьям при этом ничего не угрожает — просто на время они изолируются от цветов. А как только цветение подходит к концу, все защитные барьеры снимаются, — и телохранители акации вновь приступают к своим обязанностям в полном объеме.
Источник: ВВС

Комментарии закрыты.

Полезно
Статистика: